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Alt 27.10.2008, 13:29     #1
Martin   Martin ist offline
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Franz Engstler sichert sich den 3. Platz in Japan

Franz Engstler sichert sich den 3. Platz in der Privatfahrergesamtwertung der Tourenwagenweltmeisterschaft (WTCC) in Japan

Neue Strecke, nasse Fahrbahn, wertvolle Punkte: so lässt sich das Wochenende für das LIQUI MOLY Team Engstler zusammenfassen. Erstmals war die Tourenwagenweltmeisterschaft in Japan zu Besuch, die Strecke war mit Vorsicht zu genießen, da an zahlreichen Stellen das Kiesbett nur kurz war und die Betonmauer nah. Zu spätes bremsen hätte somit fatale Auswirkungen haben können. Nichts desto trotz oder vielleicht gerade deswegen waren die beiden Läufe von Spannung und Nervenkitzel gezeichnet.

„Sämtliche Trainings und auch das Qualifying fanden im Trockenen statt, pünktlich zum Renntag setzte dann Regen ein. Unser Team reagierte schnell und richtig: das Setup für den LIQUI MOLY BMW wurde genau richtig gewählt“, so Teammanager Kurt Treml.

Im ersten Lauf startete der Franz Engstler von Platz 4 der Privatfahrer. Die nasse Fahrbahn sorgte für zahlreiche Dreher im Teilnehmerfeld. Engstler konnte seinen BMW aber geschickt und ohne größere Blessuren ins Ziel fahren. Dabei machte er zudem noch einen Platz gut und sammelte so weitere 6 wichtige Punkte für die Gesamtwertung. Nach dem ersten Rennen trennten den Allgäuer noch 7 Punkte vom dritten Platz in der Gesamtwertung der Privatiers.

Ein zweiter Platz bei den Privatfahrern im zweiten Lauf würde reichen um den Gesamt 3. Platz in der Tourenwagenweltmeisterschaft einzunehmen.

„ Natürlich ist der Druck vor dem zweiten Lauf in Japan enorm. Um den zweiten Platz einfahren zu können, muss ich volles Risiko gehen und das bei der Strecke, wo die Ausläufe entlang der Rennstrecke eher sehr knapp sind“, so Engstler in der halbstündigen Reparaturpause zwischen den beiden Rennen.

Hinzu kam die schwerwiegende Entscheidung auf welchen Reifen gestartet werden sollte, denn die Strecke begann langsam aber sicher abzutrocknen. Einmal mehr bewies der Allgäuer Rennstall sein Know How- die Erfahrungen der vergangenen Jahre machten sich bezahlt. Engstler zeigte ein phänomenales Rennen und das obwohl er gleich zu Beginn einen Rempler eines Konkurrenten verbuchen musste, was die gesamte Spur an seinem LIQUI MOLY BMW verzogen hatte. Dennoch konnte er sich zeitweise auf Platz 9 im Gesamtteilnehmerfeld bewegen, bei den Privatfahrern bedeutete das Platz 3. Wenige Sekunden trennten Engstler von dem so wichtigen zweiten Platz. Einen Dreher im vorderen Drittel des Fahrerfelds konnte er nutzen und tatsächlich einen Platz gut machen. Nun galt es die 8 Punkte sicher ins Ziel zu bringen. Mit viel Jubel wurde Franz Engstler von seiner Crew empfangen: hier gibt es wahren Grund zum Feiern. Zum einen den 2. Platz in Japan, zum anderen hat Engstler mit einem Punkt Vorsprung den dritten Platz in der Gesamtwertung der Privatfahrer übernommen.


Zum Ziel erklärt hat man, den Vorsprung weiter auszubauen. Gelegenheit dazu hat das Team in drei Wochen, denn dann findet in Macau das legendäre Stadtrennen und gleichzeitig Abschlussrennen der Tourenwagenweltmeisterschaft 2008 statt. Franz Engstler wird hier als heißer Anwärter für einen Podestplatz gehandelt, denn der Allgäuer startete bereits in den vergangenen Jahren mehrmals erfolgreich in Macau. Da hier nur ein Lauf ausgetragen wird, werden doppelte Punkte vergeben. Was Engstler maximal 20 weitere Punkte bringen kann.
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